Placa dental: todo lo que hay que saber para evitar problemas dentales

Si alguna vez has visto un anuncio de pasta de dientes en la televisión, es evidente que has oído hablar de la placa. La placa es un término utilizado a menudo por los anunciantes para promocionar pastas y cepillos de dientes. Todos parecen proponer técnicas revolucionarias para eliminarlo, pero pocos explican su origen y acción.

Y sin embargo, la placa es el enemigo de todos nosotros. Se forma de forma natural cada día y debe eliminarse con cuidado para evitar las caries y la enfermedad periodontal.

¿Quiere saber más al respecto? Los especialistas de DolorDental.Net te ofrecen conocer todo lo que necesitas saber sobre la placa y, de forma más práctica, los riesgos si se deja crecer y qué hacer para eliminarla.

¿Qué es la placa?

La placa es una acumulación de residuos y bacterias en los dientes, principalmente procedentes de la comida y la bebida, pero también de la saliva.

Aparece como un depósito regular de color blanco a amarillo oscuro en los dientes y debe ser eliminado diariamente.

La superficie de los dientes es una de las pocas partes del cuerpo que no se renueva con regularidad, por lo que sin una correcta higiene bucal es casi inevitable encontrar residuos.

En la boca residen casi 25.000 tipos de bacterias, más de mil de ellas directamente en los dientes. Mientras que algunos son beneficiosos, los responsables de la placa pueden dañar seriamente sus dientes.

Las bacterias de la placa producen ácidos que atacan el esmalte de los dientes y debilitan las encías, lo que puede provocar caries y enfermedades periodontales.

Además, si no se elimina, la placa se mineraliza y produce sarro, que quedará firmemente adherido al esmalte y sólo podrá eliminarse mediante un raspado en la consulta del dentista.

¿A quién afecta la placa?

Formada de forma natural por la acumulación de proteínas salivales, alimentos, bacterias y toxinas segregadas por las bacterias, la placa afecta a todos, incluso a los niños. Los niños son especialmente propensos a la acumulación de placa debido a su dieta, a menudo con alto contenido de azúcar, y a sus malos hábitos de cepillado.

Aunque todo el mundo desarrolla la placa de forma natural, hay factores personales que pueden agravar el problema, en particular:

  • Edad
  • El ph de la boca
  • Una dieta rica en productos agridulces
  • Tomar ciertos medicamentos
  • Falta de saliva en la boca
  • Cepillado deficiente o insuficiente de los dientes

Además, algunas personas son más propensas a la placa que otras, debido a tratamientos dentales como prótesis, aparatos, bandas o implantes, alrededor de los cuales la placa tiende a asentarse más fácilmente y que suelen ser menos fáciles de limpiar.

Sin embargo, es importante señalar que, en contra de la creencia popular, el tabaquismo no es responsable de la aparición de la placa. El tono marrón que a veces adquieren los dientes de los fumadores está relacionado con el depósito de nicotina en el esmalte, pero no necesariamente con más placa.

¿Cómo puedo eliminar la placa?

El cepillado regular evita el mayor número posible de depósitos, pero los que quedan acaban fusionándose, primero entre sí y luego con la superficie del diente. Estos son los dos tipos de placa: la nueva y la vieja, respectivamente.

La placa cubre el diente donde se conecta con las encías, así como entre los dientes, donde recibe la menor cantidad de fricción de las mejillas o la lengua. Por lo tanto, es muy importante recordar el uso del hilo dental o de los cepillos interdentales además del cepillado.

Con el tiempo, si la placa no se elimina, se solidifica y crea sarro, que debe ser eliminado por un dentista durante el raspado. Sin mantenimiento, la acumulación de placa dental y sarro conduce a la aparición de caries, gingivitis y a veces incluso a un debilitamiento de los tejidos periodontales.

Si el depósito es inicialmente fácil de eliminar por frotamiento, sólo se necesitan cuarenta y ocho horas para que la placa se solidifique y comience a fusionarse. Por eso los dentistas recomiendan cepillarse los dientes al menos dos veces al día. Sin embargo, incluso el cepillado regular puede dejar depósitos si no se hace de forma eficaz.

¿Por qué utilizar un revelador de placas?

Hay una forma sencilla de saber dónde centrar sus esfuerzos para eliminar la placa: los reveladores de placa dental.

Suelen presentarse de varias formas:

  • Embotellado en forma líquida
  • Estantes en forma sólida

Estos promotores son baratos y fáciles de encontrar, ya sea en una farmacia (sin receta), en tiendas especializadas o en Internet. A base de colorantes vegetales, estos reveladores se fijan en la placa dental y permiten identificar mejor los lugares que se escapan a su cepillado.

La mayoría son de color rojo brillante y se adhieren a toda la placa, mientras que otros reaccionan de manera diferente a la placa vieja y a la nueva.

Estas pastillas bicolores funcionan sobre la base de una reacción química: en lugar de un colorante, estas pastillas contienen dos, que reaccionan de forma diferente según el tipo de placa.

La placa más nueva se tiñe de rojo, pero como la placa más antigua ya ha empezado a fundirse y, por tanto, a alterar su composición química, reacciona con el segundo tinte y se vuelve azul.

Estas diferentes reacciones ayudan a localizar mejor la placa incrustada, especialmente en los dientes de la parte posterior de la boca.

Si los incisivos están en general muy bien limpios, se tiende a pasar rápidamente a los molares y a estar satisfecho con la frescura de la pasta de dientes.

Sin embargo, son estos dientes los que corren más riesgo de sufrir caries, ¡causadas por la placa! Las bacterias de la placa liberan un ácido que ataca el esmalte y lo daña gradualmente.

Saber dónde concentrar tus esfuerzos te ahorrará muchos problemas.

¿Cómo se utiliza un revelador de placas?

Las instrucciones de uso del revelador de placa dental son sencillas:

  • Después de cepillarte cuidadosamente los dientes, enjuágate la boca con agua limpia.
  • A continuación, toma un comprimido, mastícalo bien y mézclalo con tu saliva, que lo activará.
  • Manténlo en la boca durante al menos treinta segundos, durante los cuales cubrirá bien cada diente y las encías.
  • Después, con la ayuda de un espejo, observa atentamente los lugares que la pastilla ha manchado: son los lugares donde se ha adherido la placa.
  • Entonces sólo hay que limpiar estas zonas con cuidado.
  • Si se ha depositado demasiada placa antigua, no dudes en consultar a un dentista para que te haga un raspado.

Estas pastillas son fáciles de usar y pueden ayudar tanto a los adultos como a los niños a cuidar lo mejor posible de sus dientes.

Mientras que para los niños pueden hacer que el cepillado sea más divertido y eficaz, también ayudan a los adultos a estar atentos a su higiene dental, y pueden facilitar el cepillado concienzudo de las muelas, que a menudo tendemos a olvidar.

Nuestros consejos para eliminar la placa de forma duradera

Como habrás comprendido, el cepillado regular de los dientes, el uso del hilo dental y un enjuague bucal antibacteriano son acciones indispensables para una buena higiene bucal. Pero también hay algunos consejos para limitar la formación de placa dental y mantener una boca sana:

  • Pide cita con tu dentista una o dos veces al año para un raspado completo. Es mucho más agradable ir regularmente para eliminar sólo un poco de sarro que ir muy raramente para eliminar mucho sarro.
  • Utiliza un cepillo eléctrico de calidad y sustituye su cabezal regularmente.
  • Opta por un cepillo de dientes conectado para no olvidar ninguna zona de la boca al cepillarse.
  • Elige una pasta de dientes con flúor para su cepillado diario.
  • Sigue una dieta equilibrada y limita el consumo de snacks.
  • Además, existen algunas alternativas naturales, como el bicarbonato de sodio (¡utilízalo con precaución, ya que puede rayar el esmalte con el tiempo!) o el carbón activado, para deshacerse de los residuos incrustados con más suavidad.

Sin embargo, sea cual sea la herramienta que elijas para luchar, no subestimes la acción de la placa.

Conclusión

Ya no es un secreto que un cepillado de dientes regular y bien realizado es esencial para mantener una buena higiene dental. Sin embargo, ocurre que aunque respetes el tiempo y el método indicado por tu dentista, el cepillado no es 100% efectivo y deja placa en los dientes.

Los eliminadores de placa son muy útiles porque permiten visualizar las zonas en las que el cepillo de dientes no ha eliminado bien la placa para limpiarlas a fondo. Y cuando se elimina la placa, se tienen dientes sanos que están protegidos de las caries y las enfermedades de las encías.

Tus dientes son preciosos, ¡cuídalos!

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